Sat, 28 Nov 2020

Mas de 10 anos despues de su aprobacion por el Presidente Barack Obama, la Ley de Cuidados Medicos Asequibles (ACA, por sus siglos en ingles) sigue en suspenso en Estados Unidos.

Ha habido varios intentos fallidos antes para derogar la ACA incluyendo una intervencion de la Corte Suprema y votos en el Congreso. Sin embargo, tras la muerte de la magistrada Ruth Bader Ginsburg y la confirmacion del Senado de la nueva magistrada conservadora Amy Coney Barrett, esta vez los Republicanos podrian finalmente tener exito en desmontar el logro legal de la administracion Obama.

Las audiencias antes la Corte Suprema estan previstas que empiecen el 10 de noviembre sobre si un cambio en la ley impositiva hace a la ACA inconstitucional.

La ACA - tambien llamado "Obamacare" - puede ser mejorada de muchas maneras, como ya he escrito en otras partes. Pero si la Corte Suprema la deroga, me parece improbable que un reemplazo significativo vaya a poder ponerse en su lugar con el alto nivel de polarizacion en Washington, DC.

Como resultado, si la corte la mata virtualmente todos los estadounidenses se verian afectados por la reversion de politica, porque las casi 1.000 paginas del texto legislativo y las consiguientes mas de 9.000 paginas de regulaciones han impacto todos los sectores del sistema americano de cuidado de salud.

Como academico en politicas de salud, que ha escrito extensamente sobre ACA, veo lo que sigue como los efectos mas obvios de una decision de declarar la ley como inconstitucional.

1. Millones de estadounidenses perderan cobertura

Uno de los atributos clave de la ACA fue la expansion de los seguros medicos para millones de estadounidenses. La mayor parte fue logrado mediante la expansion del programa de Medicaid, la red de proteccion social de EEUU.

Adicionalmente, la ACA aporto reformas al mercado de seguros y subsidios que facilito comprar planes de salud para aquellos estadounidenses que ganaban demasiado como para calificar para Medicaid.

Millones de jovenes estadounidenses sanos han podido tambien permanecer en la cobertura de sus padres hasta que cumplan 26 anos.

Mas de 20 millones de estadounidenses perderan sus seguros si ACA es derogada.

2. Muchos hospitales y clinicas pueden cerrar, especialmente en zonas rurales

Incluso antes del Covid-19 muchos proveedores medicos, incluyendo hospitales y clinicas, estaban batallando para mantener sus puertas abiertas. Esto aplicaba particularmente para aquellas localizadas en las areas rurales mas empobrecidas del pais. De hecho, los cierres de hospitales desde 2010 han ocurrido mayoritariamente en estados que se han rehusado a expandir sus programas de Medicaid, como Texas y Alabama.

Esas presiones serian gravemente exacerbadas con millones de estadounidenses perdiendo sus coberturas. Los cierres afectan a todos los miembros de la comunidad, tengan seguros o no, porque los residentes pierden acceso a hospitales y especialistas.

3. Perdida de proteccion de condiciones preexistentes

Antes de que ACA fuera ley, muchos estadounidenses eran frecuentemente rechazados cuando iban a contratar seguros medicos. Las empresas de seguros los consideraban como demasiado riesgo financiero debido a sus "condiciones preexistentes".

Antes de la aprobacion de ACA, esta practica era objeto de una confusa mezcla de leyes federales y estatales, regulaciones y aplicaciones. Los aseguradores desarrollaron listas de condiciones, medicamente y ocupaciones que conducirian a una negacion automatica de cobertura de seguros.

Esas "condiciones declinables" incluian asuntos diversos que iban desde el abuso de sustancias al acne. Muchos aseguradores tambien rehusaban dar cobertura a victima de violaciones y 45 estados permitieron la practica para cesareas. En total, un reporte del Congreso estadounidense encontro que 425 diagnosticos medicos habian sido usados para negar coberturas.

Parece que la exposicion al Covid-19 caera ahora en esa categoria. Y esta lejos de estar asegurado que los llamados transportadores del Covid-19 contaran con cobertura.

4. Perdida de algunos beneficios y copagos mas altos

Antes de ACA, quedaba en manos de cada estado determinar que beneficios debia cubrir el seguro. Los estados diferian ampliamente en terminos de exhaustividad. Muchos no requerian que se incluyeran drogas de prescripcion o visitas para el chequeo de ninos sanos. Por ejemplo, el 62% de los asegurados en el mercado de seguros individuales carecian de cobertura de maternidad, y el 34% no tenia cobertura por tratamientos para desorden de abuso de substancias.

La ACA establecio un piso al requerir que la cobertura incluyera un minimo de Beneficios Esenciales de Salud. Tambien requirio que los servicios preventivos como vacunaciones o visitas de chequeo fueran cubiertas sin costos para el asegurado.

Igualmente importante, ACA elimino los limites de cobertura anuales y de por vida que las aseguradoras comúnmente imponian. Esas restricciones frecuentemente confundian a los consumidos y los dejaban enganchados con enormes cargos cuando enfermaban y excedian los limites.

5. Los mayores pagaran mas y Medicare sera desestabilizado

Una de las mayores maneras como los mayores estadounidenses serian afectados por la derogacion de ACA seria el incremento en los costos de drogas de prescripcion. Cada ano, unos 5 millones de ellos experimentan una brecha en la cobertura. El infame Medicare Parte D "hueco de donut" que con ACA se cerro, requeria que los mayores cubrieran el monto total del costo de las drogas de prescripcion despues de cierto monto hasta que llegaran a cierto umbral.

Al anadirse costos adicionales, los ciudadanos mayores, como todos los otros estadounidenses, enfrentarian mas pagos de su bolsillo por servicios preventivos.

Quienes se jubilan anticipadamente y son muy jovenes para calificar para Medicare hallaran virtualmente imposible obtener cobertura de seguros por ellos mismos. Aquellos con condiciones preexistentes seran rechazados por las aseguradoras. Muchos otros enfrentaran primas prohibitivamente altas para sus edades.

Eliminar la ACA tambien borraria el incremento en impuestos al salario para quienes tienen grandes sueldos, que estabiliza el fondo de Medicare. Eso levanta preocupaciones sobre la viabilidad a largo plazo del programa entero.

6. La epidemia del opioides empeorara

Mientras el público estadounidense esta enfocado en la actual pandemia, una epidemia de opioides ha devastado la nacion por anos. Tambien es probable que supere el impacto del Covid-19, porque mas de 20 millones de estadounidenses sufren de adiccion. Los efectos son enormes y permean las comunidades estadounidenses. La ACA ha permitido a cientos de miles de personas obtener tratamiento crucial al darle acceso a seguros de salud.

Igual de importante, los beneficios de salud esenciales de ACA exigian polizas en el mercado individual que cubrieran adiccion y servicios de salud mental. Como se dijo antes, tambien elimino los limites anuales y de por vida en esos beneficios.

7. Las mujeres sufriran desproporcionadamente

Pocos grupos se han beneficiado tanto de la ACA como las mujeres, quienes han ganado beneficios mejorados de cobertura y acceso. Importantemente, el rango de falta de cobertura para mujeres cayo significativamente, desde el 17% antes de ACA al 11%.

La ampliacion de la cobertura fue particularmente pronunciada para las mujeres hispanas y aquellas de bajo nivel socioeconomico. Ambos grupos vieron reducciones de 10 puntos porcentuales, del 22% al 21%, respectivamente.

Ademas, la practica de cobrar a las mujeres primas mas altos basado solamente en su genero fue prohibida. Antes de ACA, en la mayoria de los estados era común cobrar menos a un hombre fumador que a una mujer no fumadora por seguros de salud a cuenta de los niveles mas altos de utilizacion de la atencion medica por parte de ellas.

Las mujeres tambien se han beneficiado enormemente de la eliminacion de los gastos de bolsillo por servicios preventivos como mamografias, visitas de control, deteccion de violencia domestica y asesoramiento.

Las protecciones por enfermedades preexistentes tambien han demostrado ser particularmente importantes para las mujeres, ya que ya no se les puede negar la cobertura por haber tenido una cesarea, ser sobrevivientes de cancer de mama o de cuello uterino o haber recibido tratamiento medico por violencia domestica o sexual.

ACA tambien aseguro que las mujeres tengan cobertura garantizada para el cuidado del embarazo, la maternidad y el recien nacido y que los servicios preventivos y prenatales ahora esten cubiertos sin cargo. De manera similar, ahora se requiere que las aseguradoras proporcionen a las nuevas madres equipo para extraer la leche materna y los servicios de apoyo para hacerlo.

Por último, la ACA tambien apoya a las mujeres en la planificacion de sus familias al eliminar los costos de desembolso personal de los servicios anticonceptivos. Esto redujo el número de mujeres sin esos beneficios en mas del 20%.

8. Los mineros y sus familias perderan beneficios

Los mineros del carbon y sus familias tambien experimentaran una reduccion significativa en los beneficios si se revierte ACA en la corte. Una disposicion poco conocida de ACA facilito en gran medida el acceso a los beneficios para los mineros afectados por anos de exposicion al polvo de carbon que ahora padecen la enfermedad del pulmon negro. Estos beneficios se eliminarian con la ACA. Por supuesto, tambien afectaria la elegibilidad de muchos mineros con respecto a Medicaid y los mercados de ACA.

Este articulo fue traducido por Univision.

Author: Simon F. Haeder - Assistant Professor of Public Policy, Penn State The Conversation

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